迈威通信:获近千万A轮投资在工业互联网元年做基础的马路
2018-09-15 13:17

  融资情况:2018年1月获得光谷人才百万天使轮投资,2018年6月获得武汉智慧城市创投基金近千万A轮投资

  近日,裸泳独家获悉,工业互联网通信设备公司武汉迈威通信完成了由武汉智慧城市创投基金投资的近千万A轮投资。自2015年国家提出《中国制造2025》行动纲领的3年后,今年业内已普遍默认2018年为『中国工业互联网的元年』,迈威通信的此轮融资,也是元年之下在武汉的首起案例。

  事实上在近5年,各国家都不约而同的提出了工业互联网这同一国家战略,美国工业互联网、德国工业4.0、中国制造2025,目的都是振兴工业产业,通过互联的方式,实现工业企业的降低本增收、更加智能地提高效率。

  常年以来,工业设备间通讯一直由串口通信牢牢把控,但由于串口通信技术本身无法实现智能化,导致在近年来,以太网、互联网等网络架构已越来越广泛地应用到工业自动化领域,将逐渐取代传统的串口通信成为自动化系统通信的主流。

  以太网其实并非一个新生技术,自1976年罗伯特·梅特卡夫首次提出以来,近40年已广泛应用于民用领域,也是我们办公室里常用的局域网的一种。而应用到工业领域,却是近10年的事了。

  就像所有创业并非一蹴而就,肖舸在创业以前就已在通信行业工作了数十年之久。最早毕业于武汉水利水电大学计算机专业(武汉大学前身),自2006年起肖舸与迈威两位创始人一直从事工业通信的产品和解决方案。而在2014年的某一天,肖舸发现国外首次来了一批工业以太网通信设备,这是此前他从未见过的。『我们当时观察到这个先进的技术觉得很惊奇,于是立即去消化吸收再开发。』

  事实上在工业以太网还没有来到之前,传统的工业连接,依然处于依靠串口连接和短距离监控来进行工业制造,可谓相当之麻烦。

  工业以太网的到来彻底改变了工业制造和经营模式,它让再多的设备都可以实现通信、互联、互操作,比如连接PLC、DCS和传感器等现场控制设备。不再有信息盲点和孤岛,它让再远的制造现场都可以实现实时的监控与管理。如今,工业以太网发展受到了更为广泛的关注。未来将有越来越多的设备接入到工厂的整个网络中,成为可以提供大数据的智能设备终端。

  看到这样神奇的新技术,肖舸当即决定投身其中,『之所以决定成立迈威通信,一方面是因为我们三个创始人在行业内都已拥有较好的资源,创业风险也不会很大。另一方面更重要的,还是看准了这项技术带来的市场增长潜力。』

  工业以太网、现场总线(在串口通信基础上增加了一些适用于工业应用的协议与纠错机制)、工业无线是目前工业通信领域的三大主流技术。正如前文所言,常年以来,工业产业中设备间的通讯几乎由现场总线牢牢占据。

  而随着物联网和工业互联网的发展趋势所需,现场总线已越来越不适应于新的工业场景。

  肖舸说,『原来都是现场总线设备,他是我们国家工业自动化领域用的最多、现在还有大量在使用的技术方案,是最传统的通讯方式。而工业以太网的的不同点在于,它成本会比现场总线略高一点,但它可以实现智能化,它的传送速率会更高,网络安全会更可靠,处理的信息量也会更大。事实上要实现智能化,必须要有这些特点。』

  除去这些智能属性的特点外,工业以太网相对现场总线最大的优势在于设备间的互融互通。即不同厂家设备间,也能实现互相通讯,形成网络。

  这在以前的工业场景是无法想象的,肖舸表示,以前现场总线不同厂家之间是有门槛的,西门子、ABB、罗杰康等巨头各自为政,以前工厂若要采购通信设备,必须只能采购一家厂家的设备。这也就早就了工业巨头们的市场垄断格局。

  『不单采购,包括后续的维护升级,也只能是一家。所以工业巨头的影响力就在这里的,他们是标准的制定者,但不是全球性标准,他们是各自标准的制定者,利用自己强大的经济、技术、政治实力,去获取更大的市场占有。』

  但可能谁也无法抵挡技术变革的潮流,据市场研究公司Gartner公布预测数据显示,到2020年,全球联网设备将达到250亿部,超过全球人口数量2倍。HMS发布2016年趋势报告也指出,以太网现在以20%的速度在增长,占全球市场的38%,而2015年的这个数字是34%。

  虽即便有技术更新之趋势所在,但目前市场覆盖仍有现场总线占据绝大份额,因而迈威通信同时推出3类产品去撬动市场。

  其中,面向已在使用现场总线、又不想重复建设的客户,迈威推出协议转换类设备。『就是把以前现场总线设备转换成工业以太网的设备,给你增加一个设备,但不用全部换设备,实现这样一个功能,有些客户想实现这样的功能,但又不想重复建设,就是用这个暂时解决方案』。

  目前迈威的产品应用于地铁、铁路、电力、市政,包括工业自动化等领域,产品能经受复杂工业环境的严酷考验,为用户提供稳定、高效的工业设备通信服务。已成功应用于国家电网公司湖北潜江许台枢纽变电站、武汉地铁 2 号 /4号线 号线、兰新高铁 /西成高铁隧道监控、甘肃敦煌 50MW 光伏发电场、神华集团大柳塔煤矿等国家重点工程项目。

  虽然新的技术方案来了,但事实目前上此类通信设备公司的市场格局仍是三七开,德国赫斯曼、美国罗杰康等工业巨头占据国内工业通信设备70%的市场份额,像迈威等国内厂家则占据30%。

  在国内厂家中,由最早上市的北京东土科技位列第一。肖舸表示,『在技术层面,东土上市最早。因为他比较早的接触资本市场,发展的很迅速。所以和我们差距还是有一点,但是市场层面,技术上没多大差别。』

  据业内专业媒体工控网文章称,『IT工程师们对于以太网的了解,仅仅局限于办公自动化商业以太网的实施经验,不能发挥以太网在工业控制系统中应用的真正的优势,不懂得工业控制数据传输对以太网的要求,也不理解如何将以太网内在的特殊功能用于工业的领域,如拓扑网络结构的改变,冗余方案,可靠性,及时性等等,从而产生许多不清楚的概念和想法。』

  所以对于壁垒问题,肖舸认为是各自在不同行业应用上的深度理解,与不同功能特色。如在迈威目前主要的应用领域电力行业中,他们有两项特色功能。

  『比如我们有掉电直通功能,某个设备断电了,按理说信号在这里就会中断,但我们仍可以保证讯号通过、保证网络的健全。还有就是自愈功能,比方说我是一个环网,网络里有很多通讯设备,有一台设备不管由于什么原因中断以后,我的信号可以启用一个重新路由,进行一个自愈,形成新的环路,保证整个网络的健全。虽然这两个传输的原理都是一样的,都是基于工业以太网这样一个标准来实现,但这是需要长期的技术积累和对行业应用的理解,才有可能实现的。』

  据悉,迈威产品目前已远销东南亚、北美、欧洲等地区,在武汉乃至华东地区,位居全国前列。

  自2015年国家提出《中国制造2025》行动纲领后,这里已经过去三年,事实上不单是工业以太网,更多工业互联网的落地其实在行业内还推进的较为缓慢。肖舸说,这里的状况其实就像工业以太网的应用,目前只在电力、轨道交通等个别少数行业有了破冰的行动,但整个工业互联网转型,还十分缓慢。这也像迈威所瞄准的工业通信领域,是工业互联网中最基础的基础设施一样,不管是市场还是技术,都仍是起步阶段。

  『这件事需要市场来推动,不是靠我们。不是有一个很大的市场,我们有一个很厉害的产品,你投进去就马上爆发,没有这样的。』肖舸说。

  最近迈威在联合烽火、南瑞两家业内公司在光谷共同发起工业互联网联盟,希望打造一个工业互联网的生态链和产业圈,形成光谷又一张亮丽的名片。

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